Ce sera la preuve décisive que dans le sarcophage de San Fermo in Verona se trouvent les restes de son frère, Arnau de Torroja, Maître Général de l’Ordre du Temple, mort en 1184 à Vérone. Jusqu’à présent, la recherche scientifique multidisciplinaire a fourni des indices qui mènent tous à Arnau : les résultats présentés à l’avance lors d’une conférence à Vérone

Le mardi 24 avril 2018 est une date historique pour l’Association des Templiers Catholiques d’Italie : les experts ont été autorisés à prélever un échantillon d’os sur les restes de Guillem de Torroja, conservés depuis neuf cents ans dans une tombe de la cathédrale de Tarragone, pour l’envoyer à la Harward Medical School de Boston pour extraction d’ADN, où l’échantillon de l’individu conservé dans le sarcophage trouvé à San Fermo di Verona a déjà été séquencé. L’archevêque de Tarragone a en effet finalement autorisé, après quelques requêtes rejetées, l’opération qui, dans l’espoir du Magister Mauro Giorgio Ferretti, président des Templiers catholiques d’Italie, devrait être la preuve décisive que dans le sarcophage, découvert par lui il y a plus de trois ans dans les espaces de l’ancienne salle capitulaire bénédictine de l’église de San Fermo in Verona, se trouvent les restes du Maître général de l’Ordre du Temple, Arnau de Torroja, mort à Vérone en 1184 où, dans une délicate mission diplomatique avec le patriarche de Jérusalem et le maître général des Hospitaliers, il devait rencontrer le pape Lucius III et l’empereur Frédéric Barberousse et les convaincre d’envoyer plus d’aide à la Terre Sainte entourée par les troupes de Saladin, chef et sultan, qui seulement trois ans plus tard assiégea et conquit Jérusalem, entraînant l’effondrement du royaume des Croisés. « Je n’espérais plus cela. Maintenant, heureusement, le climat a changé », reconnaît Mgr Fiorenzo Facchini, anthropologue, professeur émérite de l’Université de Bologne, président de la Coordination scientifique pour la recherche sur les ordres militaires et religieux, qui depuis le jour de la découverte du sarcophage a suivi le projet complexe et ambitieux de la recherche multidisciplinaire pour déterminer, avec les meilleurs experts internationaux dans leur domaine, qui appartenait vraiment à ce sarcophage unique de San Fermo. Et ce sont précisément ces études, d’une rigueur historico-scientifique, dont les résultats ont été présentés le samedi 21 avril 2018 à Vérone lors de la conférence historico-scientifique « Le sarcophage trouvé à Vérone et les Templiers » qui ont convaincu les autorités ecclésiastiques catalanes de donner leur accord pour le prélèvement d’un échantillon osseux sur les restes de Guillem de Torroja (voir https://archeologiavocidalpassato.wordpress.com/2018/04/20/templari-il-magister-ferretti-ricorda-la-scoperta-del-sarcofago-di-san-fermo-la-figura-di-arnau-de-torroja-e-anticipa-le-linee-del-convegno-storico-scientifico-di-verona-ce-l/).

« Flash info ! La découverte de Vérone est une bombe » : Mgr Facchini, lors de la table ronde qui a clôturé la conférence, se laisse aller, dépassant la sobriété et la prudence proverbiales de l’anthropologue scientifique. « Maintenant, j’ai l’air confiant. Mais il est certain que si jusqu’à présent toutes les études réalisées, avec des méthodes et des disciplines différentes, nous ont fourni des indices qui nous amènent tous à confirmer qu’il s’agit bien de la tombe d’Arnau de Torroja, il est clair que l’ADN d’un frère, Guillem, archidiacre d’Urgell, évêque de Barcelone et archevêque de Tarragone, où il est mort en 1171, donnerait une certitude de 100%. Ainsi, dans quelques mois, nous espérons pouvoir dire au monde que Vérone conserve la tombe d’un Maître Général, le neuvième des 23 qui se sont succédés au cours des 183 années de vie de l’Ordre du Temple. Et ce serait le seul à avoir survécu à la damnatio memoriae et à être descendu jusqu’à nous à travers les siècles ». C’est le même Facchini qui résume les indices qui mènent à Arnau de Torroja : tout d’abord les documents historiques, qui confirment comment Arnau est mort à Vérone en 1184 ; ensuite il y a les données archéologiques qui expliquent que ce sarcophage a la croix des Templiers sculptée et a rendu des fragments de tissus précieux : tous éléments qui nous conduisent à la présence d’une personne de rang de l’Ordre du Temple ; l’analyse anthropologique fait la lumière sur l’ensevelissement : un homme d’âge adulte avancé avec des caractéristiques méditerranéennes ; alors que les analyses génétiques ont non seulement confirmé qu’il s’agit d’un individu masculin mais qu’il présente également des similitudes génomiques avec les Catalans ; enfin, la datation calibrée des trouvailles avec du radiocarbone C14 donne une période compatible entre 1020 et 1220 après J.-C. C. Examinons donc de plus près les différentes recherches présentées à Vérone.

Arnau de Torroja, soldat, religieux, templier, administrateur et diplomate. C’est Giampiero Bagni, archéologue et historien de l’université de Nottingham Trent, qui a dessiné la figure du Catalan, sa carrière très rapide, jusqu’à sa mort à Vérone à l’âge de 66 ans. « Arnau de Torroja », dit Bagni, « est né à Solsona dans une famille de seigneurs locaux en 1118. La famille s’était déjà fait un nom en 990 grâce à son ancêtre Mirò, vaillant chevalier à la cour du comte d’Urgell. Ils étaient en pleine Reconquista, lorsque les chevaliers espagnols étaient engagés sur le front ibérique contre les musulmans. La famille a pris le nom de Torroja lors de la conquête du château voisin du même nom par le grand-père d’Arnau à la fin du 11ème siècle. Alors que le père d’Arnau, Bernat Ecard de Torroja, élargit les possessions en entrant dans l’entourage du comte de Barcelone. À sa mort en 1143, il laissa cinq fils, dont quatre atteindront l’âge adulte avec des carrières importantes : Berenguer était Seigneur de Torroja, Guillem était Archevêque de Tarragone, et Pierre Évêque de Saragosse ». D’abord Bernat et ensuite ses fils firent des dons importants à l’Ordre du Temple, une situation qui facilita certainement la carrière d’Arnau qui, après avoir participé dès 1133 aux campagnes de la Reconquista, en 1166, quatre ans seulement après son entrée dans l’Ordre, devint Maître de Catalogne et de Provence, et le resta jusqu’en 1180 où il devint Maître Général, à la mort d’Oddon de Saint-Amand, dans les prisons de Saladin, Maître Général du Temple capturé au combat l’année précédente. « Il a servi un stratège et Arnau a été choisi, bien qu’il ne soit pas en Terre Sainte, il n’était pas français, il était âgé, et enfin il était plus un diplomate qu’un homme d’armes ».

Son activité diplomatique inlassable conduit Arnau à l’ambassade de 1184 pour chercher une nouvelle aide pour les Etats croisés, une ambassade – pour l’époque – au plus haut niveau : avec le Maître général du Temple, il y avait en effet le Patriarche de Jérusalem et le Maître général des Hospitaliers. Les trois hommes ont quitté la Terre Sainte en juin 1184. Mais sommes-nous sûrs qu’Arnau soit arrivé vivant à Vérone ? Bagni a trouvé des correspondances dans les documents d’archives. « Baudouin IV, roi de Jérusalem, qui est resté en Terre Sainte parce qu’il était très malade, suit de près l’évolution de la mission diplomatique », explique Bagni, « et dans une de ses lettres, il se félicite du succès du voyage en mer et de l’arrivée des trois à Brindisi, d’où ils continuent par voie terrestre jusqu’à Vérone. Les documents parlent au lieu de deux délégués seulement sur le voyage à Paris et à Londres ». Arnau est donc arrivé à Vérone et d’après les études de Ligato, nous savons qu’il a rencontré le pape Lucius III (qui mourra lui aussi à Vérone l’année suivante, en 1185 : enterré dans la cathédrale), moins certaine est la rencontre avec l’empereur Barberousse. Le 30 septembre 1184, comme l’indique la nécrologie de Reims, Arnau meurt à Vérone. Où un maître général des templiers peut-il être enterré ? « Nous savons », poursuit Bagni, « que l’église des Templiers était San Vitale Oltreadige, qui, à la suppression de l’Ordre en 1314, est passée aux mains des Hospitaliers ». Mais pourquoi le tombeau de San Fermo ? Loredana Imperio, présidente de Larti – Association libre des chercheurs templiers italiens, a donné une réponse :  » Certainement, San Fermo, qui appartenait aux Bénédictins, avait des relations étroites avec les Templiers : l’église se trouvait sur les rives de l’Adige, hors les murs, et était donc sujette à des raids. Rien n’est plus probable que les Templiers, qui étaient très proches, de l’autre côté du fleuve, aient fourni la défense armée aux moines de San Fermo. Il n’est donc pas surprenant que, lors de la suppression de l’Ordre, lors du passage des biens aux Hospitaliers, quelque chose – comme la tombe du Maître Général – ait été apporté à San Fermo. Il est également vrai que certains documents laissent entendre qu’en 1184, les Templiers n’étaient pas en pleine possession de l’église de San Vitale, qui était impliquée dans des litiges encore ouverts avec les chanoines de la cathédrale. Dans ce cas, San Fermo aurait pu être choisi parce qu’il y aurait eu un jus patronatus des Templiers dessus ».  

Le sarcophage de San Fermo, réalisé en pierre locale très friable provenant des collines de Véronèse, porte des inscriptions aujourd’hui illisibles, mais sur les petits côtés, mieux conservés, se trouve une belle croix patentée (la croix à bras égaux qui s’élargit à l’extérieur) avec une pointe (ardillon), typique des Templiers. L’étude a été approfondie par Sergio Sammarco, responsable du Centre de documentation italien sur l’Ordre du Temple à la Bibliothèque nationale de Casamari. « Nous savons qu’au cours des siècles, différents types de croix ont été utilisés, à commencer par la croix grecque », souligne Sammarco, « mais il y a peu de cas où nous pouvons associer ces croix aux Templiers, et toutes ont l’ardillon, comme à Vérone, qui pourrait rappeler l’épée du chevalier ». La croix avec l’ardillon est représentée dans les sceaux des capitaines templiers d’Aquitaine. Mais on le trouve aussi dans l’église du Tempio di Ormelle, dans la province de Trévise, construite par les Templiers au XIIe siècle sur la route d’Oderzo. « Ici sont représentées quelques croix des Templiers, malheureusement mal conservées », poursuit le savant, mais dans deux on voit très bien l’ardillon ». Et nous ne pouvons pas oublier l’église de Santa Maria di Norbello, dans la province d’Oristano : il y a pas moins de dix croix avec des ardillons. « Le sarcophage de San Fermo possède une croix grecque dans laquelle l’ardillon est clairement visible. Il est évident que ce n’est pas une preuve décisive, mais c’est un indice important ».

De superbes tissus dignes d’un homme de rang. Sur le fond du sarcophage ont été trouvés deux petits fragments de tissu confiés à l’un des plus grands experts, le professeur Daniele Arobba, directeur du Musée archéologique de Finale à Finale Ligure Borgo, dans la province de Savone. Le fragment A de 32 x 60 millimètres, en bon état, a la lisière sur un bord, les fils de trame sont colorés, les fils de trame sont tordus et doubles (répétitions de trame). La fabrication avec un tissage de toile fournit un cadre spécial à 4 lisses, généralement utilisé par des artisans expérimentés. « Le résultat est un tissu léger mais solide », explique M. Arobba. « Des analyses ont révélé qu’il s’agit de fils de soie, donc de fils qui, au XIIe siècle, étaient réservés aux tissus fins, et les fils de trame sont colorés. Certains de ces fils colorés, qui nous semblent aujourd’hui vert foncé, étaient à l’origine bleu foncé, une couleur difficile à obtenir au Moyen-Âge, obtenue à partir des plantes dites bleues comme l’indigo. C’était donc une couleur distinctive pour ceux qui la portaient, et c’était sur un tissu précieux ». Plus petit fragment B : 14 x 30 millimètres, en assez bon état de conservation, sans lisière, et de couleur uniforme. Le fil est toujours en soie, avec un simple tissage de tissu, un métier à deux lisses, qui donne un tissu très opaque. « Le tissu A est très usé, il pourrait donc s’agir d’une bannière utilisée comme linceul dans la sépulture d’un homme de rang du XIIe siècle. C’est aussi un indice qui nous mène à Arnau ».

Mais que contenait le sarcophage ? L’inspection a été effectuée par le professeur Bagni, avec l’anthropologue Mgr Facchini et l’archéologue médiéviste Paola Porta. À l’intérieur, on a trouvé les restes de trois personnes enterrées les unes sur les autres à des époques ultérieures, signe d’une probable réutilisation du sarcophage. « Nous les avons étudiés et datés », intervient Bagni : « c’est un vieil homme (au fond du sarcophage) enterré en premier, une femme du début du XIVe siècle et, au-dessus, un jeune homme du XVe siècle. L’échantillon du vieil homme, dont on pense qu’il appartient à la plus ancienne sépulture, a été soumis à une datation au radiocarbone C14 au Centre de datation et de diagnostic de l’Université du Salento, dirigé par le professeur Lucio Calcagnile, et peut être daté entre 1020 et 1220 après J.-C., le pourcentage le plus élevé de découvertes se situant entre 1140 et 1190 : une date compatible avec la mort d’Arnau ».

« Les os récupérés du vieil homme ont permis de reconstruire une grande partie du squelette, avec les parties les plus importantes comme le crâne, le bassin et les os longs », explique Maria Elena Pedrosi, anthropologue à l’université de Bologne. « L’étude des os du crâne et du bassin a permis d’établir qu’il s’agit d’un individu de sexe masculin âgé de 50 à 60 ans. Il devait mesurer entre 160 et 170 centimètres et, d’après l’étude paléopathologique, on peut dire qu’il souffrait de douleurs dorsales et de maux de dents ». Et Mgr Facchini : « Les analyses génétiques ont trouvé le chromosome Y qui confirme qu’il s’agit d’un homme, dont le génome ressemble plus aux Catalans qu’aux Italiens. C’est pourquoi de nouveaux indices sont de plus en plus rigoureux sur la figure d’Arnau. Maintenant, il ne nous reste plus qu’à attendre la comparaison avec l’ADN de son frère ».

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